Decálogo del perfecto cuentista, de Horacio Quiroga

En el ejemplar de Antología del cuento literario se incluye el Decálogo del perfecto cuentista, por Horacio Quiroga, elaborado en 1927.

Decálogo hallado en una botella

Son consejos y semi-axiomas que, para el escritor, son necesarios para escribir un buen cuento. A lo largo de la historia de la literatura los grandes siempre nos han aconsejado sobre el arte de narrar.

Extraído de la Antología del cuento literario, comentada hace unos días en CosmoVersus, me apetece compartirlo para quienes tengan curiosidad o deseen saber más de las técnicas de Horacio Quiroga (1879-1937), autor uruguayo de cuentos tenebrosos y terroríficos, de escuela modernista y adorador de los clásicos del XIX.

Siempre es un placer encontrar este tipo de información, venida como un mensaje en una botella, y comprartirla con todos vosotros.

Decálogo del perfecto cuentista

I

Cree en un maestro —Poe, Maupassant, Kipling, Chejov— como en Dios mismo.

II

Cree que su arte es una cima inaccesible. No sueñes en domarla. Cuando puedas hacerlo, lo conseguirás sin saberlo tú mismo.

III

Resiste cuanto puedas a la imitación, pero imita si el influjo es demasiado fuerte. Más que ninguna otra cosa, el desarrollo de la personalidad es una larga paciencia.

IV

Ten fe ciega no en tu capacidad para el triunfo, sino en el ardor con que lo deseas. Ama a tu arte como a tu novia, dándole todo tu corazón.

V

No empieces a escribir sin saber desde la primera palabra adónde vas. En un cuento bien logrado, las tres primeras líneas tienen casi la importancia de las tres últimas.

VI

Si quiers expresar con exactitud esta circunstancia: «Desde el río soplaba el viento frío», no hay en lengua humana más palabras que las apuntadas para expresarla. Una vez dueño de tus palabras, no  te preocupes de observar si son entre sí consonantes o asonantes.

VII

No adjetives sin necesidad. Inútiles serán cuantas colas de color adhieras a un sustantivo débil. Si hallas el que es preciso, él solo tendrá un color incomparable. Pero hay que hallarlo.

VIII

Toma a tus personajes de la mano y llévalos firmemente hasta el final, sin ver otra cosa que el camino que les trazaste. No te distraigas viendo tú lo que ellos pueden o no les importa ver. No abuses del lector. Un cuento es una novela depurada de ripios. Ten esto por una verdad absoluta, aunque no lo sea.

IX

No escribas bajo el imperio de la emoción. Déjala morir, y evócala luego. Si eres capaz entonces de revivirla tal cual fue, has llegado en arte a la mitad del camino.

X

No pienses en tus amigos al escribir, ni en la impresión que hará tu historia. Cuenta como si tu relato no tiviera interés más que para el pequeño ambiente de tus personajes, de los que pudiste haber sido uno. No de otro modo se obtiene la vida del cuento.

Pienso, luego escribo

¿Qué os parece este Decálogo del perfecto cuentista? ¿Seguís las normas, las encontráis acertadas? En mi opinión, muchos caemos en ciertos errores a evitar. Seguid los consejos de autores consagrados, por algo lo son, nos gusten más o menos.

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